MAZURY

The Masurian Lake District or Masurian Lakeland (Polish: Pojezierze Mazurskie; German: Masurische Seenplatte) is a lake district in northeastern Poland within the geographical region of Masuria. It contains more than 2,000 lakes. The district had been elected as one of the 28 finalists of the New7Wonders of Nature.

The Lakeland extends roughly 290 km (180 mi) eastwards from the lower Vistula to the Poland–Russia border, and occupies an area of roughly 52,000 square kilometres (20,000 sq mi). Administratively, the Lake District lies within the Warmian-Masurian Voivodeship. Small parts of the district lie within the Masovian and Podlaskie Voivodeships.

The lakes are well connected by rivers and canals, forming an extensive system of waterways. The 18th-century Masurian Canal links this system to the Baltic Sea. The whole area is a prime tourist destination, frequented by boating enthusiasts, canoeists, anglers, hikers, bikers and nature-lovers. It is one of the most famous lake districts in Central Europe and a popular vacation spot, with the highest number of visitors every year.

The lake district was shaped by the Pleistocene ice age. Many of its hills are parts of moraines and many of its lakes are moraine-dammed lakes. From 13th century on, the Lakeland was successively part of the monastic state of the Teutonic Knights, the Duchy of Prussia, and the Prussian province of East Prussia. In modern times, while part of the German Empire, it was the location of the First Battle of the Masurian Lakes (1914) and the Second Battle of the Masurian Lakes (1915) during World War I. At the end of World War II (1945), following the decision taken at the Potsdam Agreement, all national borders were redrawn and the area ceded to Poland.

Masuria is famous for its lakes and forests, offering a wide range of outdoor activities from sailing to kayaking and swimming. The region includes the largest lake in Poland called Śniardwy. The resort towns include the most popular Pisz, Giżycko and Mikołajki, Węgorzewo, Ryn, and Iława. Pisz is located on the shore of Lake Roś. Masuria is also famus for – Giżycko an ancient fortress, historic church, bridges, and passenger boats to the towns of Węgorzewo, Mikołajki and Ruciane-Nida. The town of Mikołajki is a popular tourism center. In addition to lakes, the Masurian region also has many rivers used for fly fishing, and forest areas that offer many trails for trekking and biking. There is also a variety of wildlife, edible berries and mushrooms, and large protected areas, including the Masurian Landscape Park that includes 11 nature reserves such as the Łuknajno Lake that is a UNESCO Biosphere Reserve, or the Białowieża Forest with a breeding station for European Bisons.

Kayaking on the Pisa River
Pisa trail is rather easy, typical for the lowlands, with lots of meanders among small hills. It is opposite to Krutynia because there are almost none camping places with any kind of facilities. The most interesting part is in the beginning and finish of the river part of the river.

Kayaking on the Krutynia River
There are four separate boating trails set up along connecting lakes: from Giżycko to Węgorzewo and Ruciane-Nida, and from Mikołajki to Pisz and Ryn. There are also two kayaking trails along rivers, the most popular being the Krutynia River Trail.

MAZURSKI PARK KRAJOBRAZOWY

The Park contains the biggest Polish lake called Śniardwy, with an area of 114.16 km2, together with lakes of Kaczerajno and Seksty. Other bigger lakes include Bełdany (9.41 km2), Mokre (8.15 km2), Łuknajno (6.92 km2), Mikołajskie (4.98 km2), Warnołty (4.65 km2) and Zdrużno (2.52 km2). There are also over 20 smaller dystrophic lakes in the Krutynia river basin.

Within the Landscape Park are 11 nature reserves, including that of Łuknajno Lake, a Ramsar site also designated by UNESCO as a biosphere reserve due to its unique bird habitat.

SZLAK  WIELKICH  JEZIOR  MAZURSKICH

Pod  koniec  XVII  stulecia  nadworny  kartograf  księcia  pruskiego  Józef  Naroński  sporządził  projekt  połączonego  mazurskiego  systemu  wodnego. Prace  nad  jego  projektem  kontynuowali  Samuel  i  Jan  Suchodolscy .  Na  podstawie  ich  planów  w  latach  1765 – 1772   przekopano  kanały  spinające  kompleks  Mamr  z  Niegocinem  i  Tałtami. W  latach  1845 – 1849  przekopano  Kanał  Jegliński, otwierając  tym  samym  Szlak  Wielkich  Jezior  na  Pisę. Początkowo system połączonych jezior służył głównie do celów transportu wodnego i w sposób zdecydowany wpłynął na rozwój miast leżących na jego szlaku (Pisz ,Mikołajki , Ryn , Giżycko).Obecnie system połączonych Wielkich  Jezior stanowi jedną z głównych żeglarskich atrakcji Mazur. Również w połowie XIX w podjęto decyzję o połączeniu Wielkich Jezior kanałem z Bałtykiem . Wykonano 5 śluz. Jednak prace nad budową Kanału Mazurskiego przerwano na skutek działań wojennych, a śmiałe przedsięwzięcie hydrotechniczne po roku 1945 nie było kontynuowane.

PUSZCZA PISKA

Druga po Białowieskiej, największa puszcza w Europie. Od tysiąca lat zajmuje niemal ten sam obszar 86 tys. ha. Jeszcze w XIX w. nie sposób jej było przebyć żadnym środkiem lokomocji. W drzewostanie dominują wspaniałe sosny mazurskie, osiągające nawet 30 m wysokości, znane i cenione na całym świecie. Można tu spotkać dziki, jelenie, sarny, jenoty, czaplę siwą, orły i sowy a nawet rysie i wilki, choć o tych ostatnich opowiada się jak o yeti.

LEŚNICZÓWKA  PRANIE

Malowniczo położone w sercu Puszczy Piskiej, nad brzegiem jeziora Nidzkiego Muzeum Konstantego Ildefonsa Gałczyńskiego. Ulubione miejsce pobytu poety w latach 1950-53. Pisał o nim:
„Dom na wzgórzu. Z oknami dziesięcioma.
W każdym oknie pelargonia nieruchoma.
Dom ceglany w słońcu się rumieni
jakby wielkie jabłko na jesieni.
Pelargonie stoją w równym rzędzie.
Dzikie wino zwiesza się wszędzie.
Powój pachnie, pszczoły miód biorą.
W górze las, a w dole jezioro.”
Niewiele się tu zmieniło. W leśniczówce można obejrzeć wystawę o życiu i twórczości Gałczyńskiego. Na leśnej scenie latem odbywają się koncerty, spotkania poetyckie i wernisaże.

KRUTYNIA

Krutynia is one of the most beautiful lowland trails in Europe of great natural variation, passes though Pisz Forest, behind Mokre Lake and flows into Masuria Landscape Park. Its name in Prusian meant “swift and winding”  river, but at first it is one of the most picturesque padeling trail. Krutynia flows out of Krutyńskie lake and contionious accross 9 lakes and many villages, total lenghts ca. 100 km. It is surrounded by Piska Forest. On the shores of Krutynia are located:  U brzegów Krutyni znajdują się rezerwaty czapli siwej, pływających wysp, Królewskich Sosen, klasztor w Wojnowie oraz Park Dzikich Zwierząt w Kadzidłowie. “The hart” of the river is a small village under the some name.   „Sercem” rzeki jest urocza wioska o tej samej nazwie.

KLASZTOR W WOJNOWIE

W XVIII w. Grupa 150 braci starowierów, zwanych również filiponami zbuntowała się przeciw reformom patriarchy Nikona i opuściła Rosję. W 1832 r. założyła wieś Wojnowo, a piętnaście lat potem zbudowała tu murowany klasztor – początkowo męski, później żeński. Staroobrzędowcy nie uznawali hierarchii kościelnej i państwowej, tytoniu, wódki, herbaty, golenia bród przez mężczyzn a nawet… guzików, jako zbyt nowoczesnych wynalazków. Ostatnia przeorysza klasztoru zapisała go w testamencie w 1978 r. prywatnej osobie. Piknie położony nad jeziorem Duś klasztor z molenną i cmentarz można zwiedzać, do dziś żyją tu dwie zakonnice. Jest to zabytek unikalny w tej części Europy.

KDZIDŁOWO SAFARI IN MASURIA

The Wild Animals Park Kadzidlowo is in the are of the Pisz Forest. The aim of the Park is to help the visitors to get to know the local species. The Park is located in forest meadows and this allows the animals to live in conditions similar to the their natural habitats. Due to the large area of the Kadzidlowo Park, sightseeing only takes place in the presence of guides who talk about each animal, their biology, habits and the need to protect them. This mainly applies to the rare endangered species such as lynx, wolf, eagle owl, black grouse, wood grouse or hazel grouse.

GALINDIANS

One of the lands lying to the south of Prussia, inhabited by a tribe Galind, depleted in battles with Poles so much, that at the time of the conquest of the Teutonic Knights was almost uninhabited.
Very populous Galindia took its name from the word gall, which means “country located at the end of the world” – as it abroad Galindia have lived no Prussian tribe (ended so Prussian country). Galindia adjacent to the south-west with the Earth Sasinów, north of Barcja and Nadruvians, from the east of Sudovia. The land belonged Galindia Bertingen (Earth Bertung, Bartag – now the southern outskirts of Olsztyn) and Gunlauken.

At present, the area lies entirely on the peninsula at the mouth of the river Krutyń to Lake Bełdany 10 years reconstructed village tribe Galind where recreate their daily lives, and historical spectacles provide various customs and rituals..

CAMALDOLESE MONASTERY IN WIGRY 

Earlier favourite hounting place of lithuanian dukes and polish kings. Church and hermitages located on a peninsula in Lake Wigry. The monastery has been turned into a working pension for writers and other artists.  Camaldoleses order was built in XVII c.

RESEARCH STATION OF ECOLOGICAL AGRICULTURE and PRESERVATION of NATIVE BREEDS of THE POLISH ACADEMY OF SCIENCES in POPIELNO.

Mała  osada  położona  nad  północno – zachodnim  brzegiem  jeziora  Śniardwy,  przy  której  Polska  Akademia  Nauk  zbudowała  Stację  Badawczą  Rolnictwa  Ekologicznego  i  Hodowli  Zachowawczej  Zwierząt.  Placówka  ta  zajmuje  się  doświadczeniami  z  zakresu  rolnictwa  proekologicznego. Popielno  znane  jest  powszechnie  z  hodowli  konika  polskiego, którego przodkami  były dzikie konie – tarpany, które wyginęły na początku XIX wieku. Obecnie na terenie lasu doświadczalnego żyją w stanie dzikim cztery tabuny zwierząt. Prowadzona   jest  tu  również  hodowla  bydła  czerwonego , funkcjonuje  ferma  jeleni  i  jedyna  w  Polsce  ferma  hodowlana  bobrów.

BIEBRZA NATIONAL PARK

Untuched by civilisation, only nature, area over 59 thousand ha, protecting the largest in Europe red marshes. It is a paradise for over 240 species. The Biebrza Marshes are the most precious part of the park. Biebrza National Park protects vast and relatively untouched fenlands with a unique variety of several communities of plants, rare wetland birds and mammals such as Elk and Beaver and other animals. The Biebrza wetlands as well as the Narew River valleys are very important centres for birds’ nesting, feeding and resting. In 1995 the park was designated as a wetland site of worldwide significance and is under the protection of the Ramsar Convention.

The park’s headquarters is located in Osowiec-Twierdza 8 village, within the grounds of the historic Osowiec Fortress from the 19th century, near Goniądz.

BORECKA PRIMEVAL FOREST

Borecka Primeval Forest- compact forest-complex with numerous peatbogs, featuring a large number of streams and numerous post-glacial lakes.When walking through Borecka forest we can have feeling of beeing the first man in this woods. Primeval forest area ca. 20 thousand hectares on the lands of masurian voivodeships: Banie Mazurskie, Gołdap, Świętajno i Kowale Oleckie.  In Wolisko you can visit Bizon farm.